Le fenouil : une saveur originale

Le fenouil : une saveur originale

Il a ce petit goût aromatique et anisé qui, grâce à lui, donne aux plats une saveur quasi estivale. Qu'on le serve en accompagnement de poissons, de viandes, en gratin, en soupe, avec du fromage et même des desserts : il deviendra souvent un compagnon culinaire très apprécié des gourmets et des palais en recherche de parfums à la fois variés, savoureux et appétissants.


​Pendant l'Antiquité le fenouil était utilisé la plupart du temps comme condiment et aromate, mais il était aussi fort apprécié pour ses bienfaits sur la santé. Ce sont les italiens qui commencèrent à le cultiver pendant le Moyen Age ; pour la fabrication de produits antiseptiques et amincissants notamment. Car le fenouil est bel et bien un légume riche en composants de qualité tels que vitamines, oligoéléments et minéraux. La plante est par exemple utilisée en phytothérapie pour améliorer ou soutenir les fonctions digestives. Mais il faut tout de même savoir que la plupart de ses propriétés intéressantes sont concentrées dans la graine, plus que dans le bulbe proprement dit. A la fois très riche en fibres et pauvre en calories le fenouil, d'autant plus s'il est bio, est très bon pour le bien-être physique comme pour la santé.  


​On trouvera le légume sur les étals à partir de début juin jusqu'au coeur de l'hiver. Le bouquet de feuilles devra être bien vert et frais. Le bulbe quant à lui sera blanc voire légèrement teinté de vert, sans tâches brunâtres ni jaunâtres. On reconnaîtra le parfum anisé qui le caractérise tant, voire un parfum de réglisse. Du fait justement de ce parfum fortement marqué on le conservera de préférence dans un conteneur, quelques jours au frais dans le réfrigérateur mais il faudra le consommer assez rapidement pour ne pas qu'il perde toute sa saveur.


Le fenouil sera cuisiné la plupart du temps cru, cuit, salé ou sucré, fondant ou croquant, donc finalement : selon vos goûts ! Et par exemple : cru en lanières à tremper dans une sauce bien relevée, dans des salades, sauté en accompagnement de viandes rôties, braisé, en ingrédient de soupe, avec des pommes de terre, en risotto, en mélange sucré/salé avec de l'ananas ou du melon. Et ce ne sont que des exemples !


Le fenouil constitue un légume de diversification de saveur originale, précieux pour sa haute densité en "substances de sécurité" : c'est un des légumes les plus riches en provitamine A (3,7 mg /100 g), en vitamine C (52 mg), en acide folique (0,1 mg), en potassium (430 mg). La teneur en fer du fenouil est particulièrement élevée (2,7 mg aux 100 g - autant que l'épinard, deux fois plus que le brocoli), et la présence de vitamine C en améliore la biodisponibilité lorsqu'il est consommé cru.


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